Wat is diabetes?

Een ander woord voor diabetes (in de medische wereld officieel diabetes mellitus) is suikerziekte. Bij deze ziekte heeft het lichaam moeilijkheden met de regeling van de bloedsuikerniveaus, of glucosespiegel. We beginnen bij het begin en leggen het stapsgewijs uit, want diabetes is best ingewikkeld. In dit artikel kom je erachter welk stofje wat voor werk doet en welke stofjes ontbreken bij iemand met diabetes, wat de gevolgen hiervan zijn en hoe je dit het beste binnen te perken kunt houden.

 

Glucose

Niemand kan zonder glucose, want het is de brandstof voor het lichaam. Spieren en organen werken niet zonder glucose, wat men kan halen uit koolhydraten in de voeding die je tot je neemt. Geen wonder dus dat je goed moet eten voordat je kunt gaan sporten. Koolhydraten vind je vooral in suiker, fruit, groenten, melk, brood en aardappelen. De koolhydraten die je hieruit haalt, worden omgezet in glucose, wat je lichaam weer transporteert naar je cellen voor energie. Te weinig is slecht, maar te veel ook.

 

Insuline

Een “normaal” lichaam zorgt er gelukkig voor dat er altijd precies genoeg insuline beschikbaar wordt gesteld om de bloedsuiker te verwerken. Dit is het stofje dat er voor zorgt dat het evenwicht wordt behouden in je bloedsuikerspiegel. Op deze manier krijg je geen uitschieters en blijft je spiegel in evenwicht. Insuline wordt geproduceerd in je alvleesklier en vervolgens via het bloed door heel je lichaam gestuurd. Een lichaam met diabetes kan dit evenwicht niet regelen, omdat het stofje insuline niet meer wordt aangemaakt of het lichaam er niet meer op reageert. Omdat de insuline zijn werk niet kan doen, is een gevolg dat de bloedsuiker veel te hoog oploopt. Op lange termijn een teveel aan suiker in je bloed is ontzettend ongezond. Daarnaast neemt het vaak een stijging van het cholesterol en de bloeddruk met zich mee. Wat heeft dit voor effect?

 

Gevolgen

Doordat het lichaam geen insuline produceert om de bloedsuiker op niveau te houden of hier niet meer op reageert, kan de glucose niet meer gebruikt worden als brandstof voor je lichaam. Dit resulteert vooral in moeheid. Hiernaast heb je vaak veel dorst en moet je veel plassen, omdat je lichaam de suiker in je lichaam op een bepaalde manier kwijt moet raken. Kan dit niet in je cellen, dan maar via je blaas.

 

 

Typen diabetes

Er zijn twee hoofdtypen te onderscheiden binnen suikerziekte, namelijk diabetes type 1 en type 2. Wij leggen je kort het verschil uit tussen deze twee. De meest voorkomende vorm van diabetes is diabetes type 2. Negen op de tien mensen met diabetes lijdt aan deze vorm. Het is een stofwisselingsziekte met ingewikkelde oorzaken. Het meest herkenbare aan dit type van diabetes is dat het lichaam niet meer reageert op het hormoon insuline, wat ook wel insulineresistentie wordt genoemd. Bij type 1 ligt de oorzaak meer binnen het afweersysteem. Bij dit type staan vooral de insuline injecties centraal, omdat het lichaam dit zelf niet meer aanmaakt.

 

Hoe te voorkomen

Diabetes kan in sommige gevallen voorkomen worden. De belangrijkste tips die wij voor je hebben zijn: blijf bewegen, hou je gewicht op peil door een gezonde leefstijl aan te houden met gezonde voeding en stop met roken.